Collegium Maius y la Universidad Jaguelónica

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La universidad, fundada por el rey Casimiro III el Grande en 1364, es la escuela superior más antigua de Polonia y la segunda más antigua de esta zona de Europa (después de la de Praga). El Collegium Maius —el edificio universitario más antiguo de Polonia— tiene más de 500 años.

La universidad, fundada por el rey Casimiro III el Grande en 1364 como la Academia de Cracovia, es la escuela superior más antigua de Polonia y la segunda más antigua de esta zona de Europa (después de la universidad de Praga, fundada en 1348). Tras la muerte del monarca, la academia decayó, pero en el siglo XV vivió su época de esplendor gracias al apoyo de la reina Eduviges I (1373-1399), actualmente santa, que obtuvo del papa el permiso para crear la prestigiosa facultad de teología y en su testamento le legó a la universidad los fondos necesarios para su renovación. Su marido, el rey Vladislao II Jagellón le regaló a la Academia de Cracovia un edificio situado en la esquina de las actuales calles św. Anny y Jagiellońska y allí se reiniciaron en 1400 las actividades universitarias. Al poco tiempo, se unieron al primer edificio las casas colindantes y así, en el siglo XV, se creó el Collegium Maius con un patio rodeado por una galería de arcos.

En aquel entonces, la Academia de Cracovia atraía a estudiantes de toda Europa. Los departamentos de derecho, matemáticas y astronomía gozaban de una fama especial. En los años 1491-1495 estudió aquí Nicolás Copérnico, el futuro creador de la teoría heliocéntrica moderna. Según la leyenda, unos años más tarde en la Academia de Cracovia estudiaron también el doctor Faust y el alquimista polaco, maestro Twardowski; los dos investigaban los secretos de la magia y de la nigromancia. En el mismo período, entró en la universidad Nawojka la legendaria estudiante que, siendo la primera mujer en la academia, tenía que disfrazarse de hombre puesto que las mujeres solo fueron aceptadas en la universidad un par de siglos más tarde.

La universidad (llamada en 1817, en homenaje a sus fundadores, la "Universidad Jaguelónica") floreció de nuevo en la 2.ª mitad del siglo XIX, cuando venían aquí personas de todas las zonas de la antigua Polonia (que en aquel entonces se encontraban anexionadas a los países vecinos) para poder estudiar en su lengua materna. Se estaban desarrollando tanto las ciencias matemáticas y naturales como las humanas. También en el siglo XX, a pesar de las perturbaciones relacionadas con el período del estado comunista, la universidad mantuvo su alta posición. Entre los famosos graduados en el siglo pasado se encuentran los premios nobeles: Ivo Andrić y Wisława Szymborska, así como Karol Wojtyła, que posteriormente sería el papa Juan Pablo II.

El Collegium Maius es un magnífico ejemplo de la arquitectura gótica. En la planta baja se encuentran las salas, llamadas "lectorios", en las que antiguamente se daban clases. Las salas de la primera planta ──Libraria, Stuba Communis y el Aula— desempeñan funciones representativas hasta el día de hoy. Aquí se organizan las asambleas del órgano de gobierno de la universidad, elecciones de los rectores, reuniones importantes y conferencias. Hasta finales del siglo XVIII, en el Collegium Maius se encontraban viviendas de profesores de teología —a día de hoy se han conservado las escaleras que unían el patio con estos pisos—.

En el siglo XX, el edificio acogió el Museo de la Universidad Jaguelónica que tiene entre sus colecciones: obras de arte, objetos de recuerdo e instrumentos científicos. En el llamado "cuarto de Copérnico" se encuentra un excepcional conjunto de instrumentos astronómico-astrológicos de la 2.ª mitad del siglo XV.

Véase también:

  • la original portada gótica sobre la entrada principal
  • la ventana-mirador situada en la sala Stuba Communis (la habitación común, el antiguo comedor para profesores)
  • el patio arqueado con las representativas escaleras "del profesorado" que conducen al porche de la primera planta; las bóvedas de cristal de las galerías
  • el pozo histórico
  • la Porta Aurea, la entrada gótica a la Libraria (biblioteca) situada en la primera planta
  • el reloj contemporáneo con representaciones móviles de personas relacionadas con la historia de la universidad
  • los instrumentos científico-históricos e insignias rectorales, el astrolabio árabe de 1054, el Globo Jagellón: el primer globo conocido que reflejaba la recién descubierta América
  • el Oscar regalado por el director Andrzej Wajda, la medalla Nobel regalada por la poetisa Wisława Szymborska, la medalla de oro olímpica del marchador Robert Korzeniowski
  • el Jardín de los Profesores
  • el Collegium Iuridicum (en la calle Grodzka 53), uno de los edificios más antiguos de la Universidad Jaguelónica, construido a principios del siglo XV y destinado a los juristas, de ahí su nombre
  • el Collegium Novum (en la calle Gołębia 24), la sede de las autoridades universitarias erigida en los años 80 del siglo XIX, lugar de eventos importantes; en el aula principal tienen lugar, por ejemplo, las promociones doctorales, aquí también se entregan los doctorados honoris causa

Se puede entrar en el patio del Collegium Maius todos los días, antes del anochecer.

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